8月1日,亚足联官方宣布,扩军到48支球队的2026美加墨世界杯,亚足联赛区将拥有8.5个名额,其中6个直通名额,2.5个附加赛名额。

2026年世界杯将由美国、加拿大和墨西哥联合主办。根据2017年5月9日国际足联大会通过的决议,世界杯决赛周参赛球队数量将历史首次扩大至48支。

这也意味着,各大洲的晋级名额,将出现大幅度增长。以亚足联亚洲区预选赛为例,2026年世界杯亚洲区预选赛将包括四个阶段:第一阶段:亚洲排名第26-47位的22支球队将以主客场制进行两回合对决,11支获胜球队晋级第二阶段。

第二阶段:36支球队(亚洲排名前25位的球队和11支第一阶段的晋级球队)将被分为9个小组(每组4支队伍)进行主客场循环赛,小组前两名(共18支)晋级亚足联亚洲预选赛,同时晋级2027年亚洲杯。

第三阶段,亚足联亚洲预选赛:18支球队将被分为3个小组(每组6支队伍)进行主客场循环赛,每组前两名(共6支)获得2026年世界杯参赛资格。

第四阶段,亚洲附加赛:亚足联亚洲预选赛3个小组的第三和第四名(共6支)将被分为两组(每组3支队伍)进行单循环对决。两个小组的第一名将直接晋级2026年世界杯,两支第二名球队将通过一场附加赛决出胜者,获胜球队代表亚洲参加世界杯洲际附加赛。

四年一度的世界杯足球赛(world cup)无疑是国际体坛的超级盛事。国际足联(fifa) 世界杯官方转播的观众数据显示,2018年共有35.72亿观众(占全球4岁及以上人口的一半以上)收看了在莫斯科举行的上一届世界杯足球赛。2022年世界杯将由位于阿拉伯半岛的卡塔尔举办,为避免沙漠酷暑,国际足联破例将比赛日期移至今年年底,比赛将从11月21日开始,一直持续到12月18日。届时将有来自全球的32支经过激烈的预选赛出线的球队角逐冠军奖杯。

四年后的2026年,这项超级赛事首次扩军到48支球队参赛,将在美国、加拿大和墨西哥三个国家的16个城市举行,比赛定于2026年6月8日开始,一直持续到7月3日。

2022卡塔尔世界杯,亚洲区一共有4.5个晋级决赛阶段名额,加上东道主卡塔尔队,亚洲足球表现不俗。2026美加墨世界杯,尽管亚洲区晋级名额接近翻倍,但中国男足晋级前景并不光明。目前,国足的国际足联排名在亚洲基本是第10到第12的位置,按照亚洲8.5个名额排序,晋级把握不大。此外,相比十年前1989-1991年龄段球员的相对较高水平,如武磊、颜骏凌、张琳芃等,如今1999-2001年龄段中国球员的整体质量,明显下滑。2026年美加墨世界杯,届时国足实力本身也会出现大幅退步,这其实是中国职业联赛金元足球肆虐十年导致人才青黄不接的“毒副作用”生效。