国土面积不到两个上海、盛夏日均气温超过40℃的卡塔尔,“不出意料”赢得2022年主办权

布拉特老练地打开信封,将写在纸上的“卡塔尔”宣读于镜头前。此前几分钟,英、美、西班牙等国媒体已通过网络提前将此结果公之于众——卡塔尔赢得了2022年足球世界杯举办权。这不是玩笑,是事实。虽然卡塔尔一直是此次世界杯举办权争夺中的热门,但没多少人想到,这个西亚小国真的能笑到最后。

一个是1700万平方公里的超级大国,一个是1.14万平方公里的弹丸之地,这出空前绝后、剧情复杂、悬念丛生的足球选举,最终竟演变为歌利亚与大卫携手胜出的闹剧。人们恍然大悟,所谓的“费厄泼赖”都是浮云,国际足联的大佬们打着自己的算盘。如果说俄罗斯成功是大国影响给的力,那么,申办国评估报告中唯一被列为“高危”的卡塔尔,究竟靠什么打动了手握选票的执委们?

在申办陈述中,卡塔尔反复强调的关键词是“历史机遇”。申办委员会主席阿勒萨尼动情道:“世界杯版图有机会得到扩张,中东地区的足球人口也将迅速增长。”他效仿当年南非代表非洲大陆的申办策略,将卡塔尔升格为阿拉伯世界与群体的代言者。

被布拉特评价为“感性”的申办宣传片,充分调动了中东人民的参与热情,从耶路撒冷到约旦河西岸、从迪拜到开罗,镜头前的男女老少都热盼借世界杯来刷新地区形象。“如果以色列与阿拉伯的球队在世界杯赛场相遇,两队的球迷就有机会相识,成为朋友。”伊拉克小球员的想法简单而美好。

阿拉伯世界从未举办过世界杯与奥运会,独特的地缘政治成了卡塔尔最大的优势。这是布拉特难以拒绝的,74岁的瑞士人热衷追逐政治资本,他多次毫无顾忌地公开宣称,“足球离不开政治”。从力挺当年的南非到如今的卡塔尔,布拉特稳固了自己在国际足联的地位。

与此同时,国际足联也在与国际奥委会的地位较量中赢得了主动——奥运会从未落户非洲,而在2016年奥运会申办中,国际奥委会甚至没有让卡塔尔进入最后的候选名单。比起顶真的国际奥委会,国际足联显然小算盘更多。

“流油得富”的卡塔尔“富得流油”。在国际货币基金组织2010年的统计报告中,这个靠天然气和石油资源发家的西亚小国,人均GDP超过9万美元,高居世界首位。有雄厚的经济实力保驾,卡塔尔的世界杯申办计划掷出大手笔,540亿美元的总投入几乎是南非世界杯的15倍。

据介绍,其中500亿用来完善基础设施,余下40亿将致力于建造“世界一流”的体育场,包括采用最先进的低碳制冷技术控制场内温度。此外,卡塔尔赛后将拆解大部分球场并将它们搬到一些发展中国家,以“世界杯遗产”的方式落实国际足联的推广计划。

“世界杯来到卡塔尔,将给国际足联提供前所未有的商业机遇。”这种充满蛊惑力的说辞绝对会让布拉特心动。官方数据称,由于卡塔尔地处欧亚之间,多数比赛可安排于黄金时段播出,该届世界杯有望吸引约32亿电视观众。这对视电视转播收入为命根子的国际足联来说,无疑是巨大利好。

“我们的政府从不食言,既然承诺了,就一定会做到。”多哈亚运会的完美举办让卡塔尔政府引以为荣,始终将2006年的成功挂在嘴边。不过稍有常识的人都明白,亚运会与世界杯,完全不是一个级别。

卡塔尔不差钱,但缺足球文化。去年11月,巴西与英格兰的一场友谊赛被安排在多哈举行,惨淡的比赛气氛让双方球员像在自娱自乐。尽管卡塔尔申办团队极力强调“足球在我们每个人的心中”,但讽刺的是,卡塔尔国家队从未闯进世界杯决赛圈,这是历届世界杯举办地未曾遭遇的尴尬。

卡塔尔的国土面积不到两个上海,全部12座比赛场馆中的10座分布于半径不超过30公里的范围内。应邀出任申办大使的米卢蒂诺维奇打趣道,卡塔尔地方小,可免除大家的来回奔波之苦——但这其实是硬伤。这个蕞尔小国能容纳下从八方涌来的各国球迷吗?德国世界杯期间游客多达100万,南非世界杯也有35万之多,卡塔尔如何应付大客流是个谜。而如果容纳不下游客,这将成为最凄惨的一届世界杯,要知道卡塔尔的总人口不到170万,而南非世界杯现场观众人数超过了300万人次。

在申办宣传片中,丝毫看不出卡塔尔是一个沙漠国家,但其实,对它的最大争议正是赤日炎炎。世界杯只能在6月至7月举行,而此时正值盛夏的卡塔尔日均气温超过40℃。虽说比赛场馆将配备“最先进的制冷系统”,但场外呢?近40个训练场馆、上百个球迷广场,都装上空调?那不如把整个卡塔尔都罩在一个超级空调下。

正如英国《每日邮报》评论所说,“我们爱足球,但我们恨足联。”在2022年世界杯落幕前,卡塔尔都将是足球世界的一个争议话题。